明清时中国人为何漂洋过海下南洋谋生 还建立了国家

Jul01

明清时中国人为何漂洋过海下南洋谋生 还建立了国家

时间:2018/07/01 17:16 | 发布:历史新知网 | 分类:世界历史

  中国人具有很强烈的故土意识。他们总是愿意守着一亩三分地,过着“老婆孩子热炕头”的日子。一般情况下,绝不会背井离乡到陌生的地去谋生。

  但是在明朝清朝时期,却有成千上万的中国人,漂洋过海下南洋谋生。他们像蒲公英一样,散落于南洋这片陌生的土地上,生根发芽,繁衍生息。数百年下来,他们早已融入进南洋的经济社会血脉,成为南洋不可分割的一部分。部分佼佼者,甚至还在南洋建立了国家。

  这是怎么回事呢?

  一

  南洋,即今天的东南亚一带。明清时期,中国以自己为中心,将这一代称为南洋。在清朝末年,清廷设置了南洋通商大臣,由两江总督兼任。著名的南洋师,除了在长江口以南的东海、南海活动外,还一度巡游到东南亚地区。

  早在郑和下西洋前后,中国东南沿海的老百姓,就开始了小规模的下南洋之旅。有意思的是,那时候中国国力强盛,影响远及海外,让中国人在南洋一带颇受尊重。

  这里有一个小故事。

  有一年,一个南洋青年乘船来到中国东南沿海,在身上纹了几个汉字(就跟今天中国的小青年喜欢在身上纹英语是一个道理吧?)。他乘船回去时,本国一名老人见了他身上纹的汉字,竟然很尊敬地站起来,让他坐上座。

  大规模的下南洋发生于明朝末期,以及清朝时期。成千上万的中国人漂洋过海,涌入到南洋生活、工作,成为中国历史上与“闯关东”“走西口”并列的群体迁徙事件,即“下南洋”。

  如今,数千万人后裔生活在印度尼西亚、来西亚、泰国、新加坡等国。新加坡总人口不过500来万,华人就占据了75%以上。

  二

  东南沿海的老百姓为什么要下南洋呢?

  大致有两点原因。

  一是为了谋生。众所知,明朝末年、清朝时期,中国长时期处于战乱状态,再加上天灾人祸,搞得东南沿海民不聊生,连起码的生计都难以维持。而且由于明朝、清朝都曾经实行过厉的“海禁”政策,进一步削弱了沿海民众谋生的技能,日子过得比内地民众更加艰难。

  “树挪死,人挪活。”为了养家糊口,东南沿海的老百姓被迫离开故土,乘坐一艘艘舢板,穿越惊涛骇浪的大海,经历生死之交的考验,来到南洋谋生。

  二是南洋出台优惠政策吸引华人。

  从17、18世纪以来,西班牙、葡萄牙、荷兰、英国等西方列强纷纷来到南洋,跑马圈地,抢占殖民地,并对这一片荒芜的土地进行开发。彼时,南洋土地辽阔、人烟稀少,并没有足够的劳动力提供给殖民者。怎么办呢?殖民者出台了一系列优惠政策,吸引中国东南沿海的民众前往南洋。

  按照这些优惠政策,殖民者当局诺为华人提供免费的土地、临时安置房屋、临时食品供应。为了保障华人权益和安全,殖民者当局还在华人聚集区域设立警察机构。毫无疑问,这些优惠政策对于流离失所、挣扎在生死边缘的中国东南沿海民众来说,是极具诱惑力的。

  三

  到了南洋,华人都做些什么事呢?

  华人在南洋开辟农田、挖掘矿产、经营商业、苦力劳作等,只要哪里有生存的空间,哪里就有华人的身影。华人勤奋耐劳,什么活儿都肯干,很受当地人欢迎。华人头脑灵活,颇有经商头脑。他们将南洋土特产带到中国去销售,又将中国产品带到南洋售卖,形成了一个民间外贸渠道。

  南洋本地人越来越离不开华人了。泰国暹罗室非常喜爱华人从中国带来的丝绸、瓷器等物品,曾经表示:“如果没有华侨,宫廷什么买卖也做不成。”

  在17、18世纪,挖矿是一件很辛苦的事情,南洋本地人不愿意干,华人就成了挖矿的主力军。马来西亚拥有丰富的锡矿资源,曾经是世界上的产锡大国,锡产量一度占据了世界锡总产量的一大半。这些锡矿,几乎都是华人一锄头一锄头挖出来的。

  对于华人的贡献,连殖民者都充满感激。英属海峡殖民地总督、英国驻马来联邦高级专员弗兰克·阿特尔斯坦·瑞天咸说:“马来诸邦之维持,专赖锡矿之税入……锡矿之工作者,首推华侨。彼等努力之结果,世界用锡之半额,皆由半岛供给。彼等之才能与劳力,造就今日之马来半岛。”“马来政府及其人民,对于如此勤奋耐劳守法之华侨之意,非言语所可表达。”

  四

  华人在推动当地经济社会发展的同时,自身也通过勤劳的双手改变了命运。在南洋,出现了众多的华人富翁。连续第八年蝉联《福布斯》菲律宾富豪榜首富席位的至成,就是一名华人。他总资产达到144亿美元,堪称富可敌国。

  令人称奇的是,华人还在南洋地区建立了几个国家。如罗芳伯建立的兰芳大统制共和国、杰绪建立的纳土纳群岛王国、信建立的吞武里王朝、元盛建立的戴燕王国、莫玖建立的港口国,这些国家存在的时间有长有短,但都对当地经济社会产生了重要影响。

  这里说一说郑信的故事。郑信生于1734年,是中国潮州人后裔,父亲从潮州来到泰国,扎根立足。郑信13岁就进入宫廷任职侍。那时候,泰国比较弱小,经常遭到缅甸入侵。郑信率领泰国军队奋起抵抗。

  1767年,缅甸军队攻破泰国都城,郑信率部杀出重围,到东南沿海地区组织抵抗,随后将缅甸军队驱赶出去。由于郑信的复国之功,他被拥立为国王,是为吞武里王朝。在泰国语言里,“吞”为财富之意,“武里”为城堡之意,合起来意为“财富之城”。吞武里王朝存在了13年,被叛军推翻,郑信被叛军杀害。

  【参考资料:《下南洋》《中国殖民史》等】

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