古罗马人为何能发明出高超的避孕措施

Oct09

古罗马人为何能发明出高超的避孕措施

时间:2014/10/09 14:20 | 发布:历史新知网 | 分类:世界历史
  地中海地区通用的避孕剂是一种原产于非洲的植物,叫做松香草。这种植物为北非古城昔兰尼带来了巨大收益,为了表彰它,当地人把这种植物印在自己的硬币上。薄荷油也是一种较为流行的避孕品,初版于公元前421年的阿里斯托芬的喜剧《和平》中曾提到过与此有关的事。其中一个人物担心自己的女伴怀孕,他的朋友则告诉他,“不会的,只要你加一剂薄荷油在里面”。近期的研究证实了此种植物确实有阻止怀孕的功用。
  上溯至公元前430年,医疗从业典籍里记载着石榴也是一种避孕品,而现代科学证明,石榴确实可以妨碍受孕。其他的避孕品就不像石榴那样还可以讨得舌头的欢心了。一本大约成书于公元前1850年的埃及手抄本描述了一种用鳄鱼粪便制成的阴道栓剂,那时候人们用它来避孕。
  古罗马人的避孕措施是如此有效以至于一时间人口出生率变得很低。通奸行为十分常见,男人们通常会找妓女来满足自己的性欲,而不是向自己的妻子寻求鱼水之欢。这样一来,结婚的夫妇之间的真正意义上的性接触就变得少得可怜。奥古斯都大帝开始非常关注生育问题,因为他们的时代正面临一场生育危机。为了鼓励人们生育后代,他颁布了新的法律,以税收来勉励已婚夫妇生育,并最终认定通奸行为是一种罪行。通奸罪的刑罚是极为严苛的,一旦发现通奸,父亲可以处死自己的女儿,丈夫可以处死自己妻子的情人并抛弃她。奥古斯都的亲生女儿尤莉娅也犯了通奸罪,在接受审判之后,她被流放到了潘达提利亚岛。
  古罗马人有着极为规律的性行为,即使这种性行为不在婚姻范围内。那么我们不禁要问,他们是如何如此成功地控制怀孕规律的呢?妓女为此作出了巨大的贡献。妓女们掌握着非常有效的避孕手段,然后,通过她们的主顾,这些秘密的手段就不胫而走,以至于传遍了罗马,传到了寻常百姓家的闺房里。
  她们的处方不仅包括避孕药剂,而且还包括堕胎药剂,低出生率的事实证实了,她们的处方确实是非常行之有效的。而且她们的避孕措施不只是这些处方而已,她们还会依照一些行为准则行事,比如,月经期后,饮用淫羊霍属植物落叶的汁液,其后的五天之内就不会怀孕。女性在经期过后至排卵期之前本来就是极少可能怀孕的,因此即使不采取什么措施她们也不大可能怀孕。
  亚里士多德记述道:很多人是这样避免怀孕的:往子宫上涂油膏,这样卵子就会和混合着橄榄油、雪松和乳香的膏剂一起滑落。也许他无法意识到,油脂会阻止精子进入子宫,但是无论原因为何,从结果上讲这种方法确乎是行之有效的,他对此大加赞赏。橄榄油的功效被希腊和罗马广为接受,他们用它来点灯、烹调,甚至用来制造肥皂。最终,没有人不受益于橄榄油。
  早期避孕药剂
  为了避免怀孕,可以把雄性或雌性的蕨类植物的根调在甜酒里面喝,还可以将柳树的花和叶,卷心菜的花等调入酒中,在性交后饮用。
  ——奥里巴西尔斯,公元4世纪
  一种豌豆萃取液,混着两杯带酒味的水喝:每月饮用一次。这种东西也可以招致月经的来潮。另外,取相同数量的豌豆萃取液和芸香叶等研磨成粉末状,混合一些萃取液,每次取黄豆大小量,同带酒味的水一同服用。
  ——爱底奥斯,公元6世纪
  柳树的落叶与水、铁屑、铁熔渣、淫羊霍属植物的根或者加香料的果酒,或者阿里山蕨萁——究竟含有哪种植物现在尚未完全查实——会导致不孕。当将这种植物的落叶萃取液投入酒中,而投入量达到5德拉克姆时,月经后饮用就可以保证五天之内不怀孕了。凤尾蕨和王紫萁的根也可以给女性避孕用。如果服用者是一位怀孕的女性,那就将导致流产。经后四天内每天服用2德拉克姆量的牡蛎化石也可以帮助避孕。
  ——迪奥斯科里季斯《公元1世纪的药物》
  阴道栓剂是另一种避孕方法,它的运作原理和油脂是一样的。在《公元1世纪的药物》一书中,植物学家迪奥斯科里季斯描述了胡椒薄荷的黏性混合液——雪松胶、明矾等调蜂蜜。索拉努斯的妇产科课本《妇产科》给我们提供了大量的避孕方面的指导和介绍,这本书影响极其深远,在欧洲,一直到公元16世纪,人们都一直奉它为经典。索拉努斯还提倡使用阴道栓剂,他建议女性在子宫宫颈处涂上橄榄油、蜂蜜、雪松树脂或者是香脂树的果汁,每种单独使用,或者混同铅粉一起使用,也可以和湿润的含有桃金娘科植物油以及铅粉的蜡膏一起使用,还可以和枫子香以及葡萄酒一起使用。再者,也可以在子宫宫颈处加一个细羊毛锁。
  尽管这种技术一度起到了良好的防护作用,但是显而易见的是,当索拉努斯说出,如果需要的话,在性交之前可以把它摘下来这句话的时候,他是没有意识到这种东西究竟是依什么原理工作的。人们普遍认为阴道栓剂的主要的避孕效力在于它可以冷却子宫并能切断精子通往子宫的通道,从而阻止怀孕。索拉努斯显然非常赞赏草本的功用,然而他也不时忠告女人们,使用辛辣味的物质会带来潜在的副作用。如果长期使用他的处方,她们有可能会饱受胃溃疡、恶心呕吐还有头部充血等的折磨。
  索拉努斯提供的另一种不会带来副作用的方法,是一种颇有历史渊源的“交媾中断法”。“在性交过程中,在男子将要射精的高潮来临前一刻,女子必须屏住呼吸,而且向后撤一点,这样一来,精子就不会进入子宫太深的地方,马上起身,然后慢慢蹲下来,她应该让自己打喷嚏,同时把阴道的各个地方都擦拭干净,还有,她最喝一点冷的东西”。到现在人们依然认为,女子若没有体验到高潮,而且她缩紧自己阴道的肌肉的话,那么她就不会怀孕。
  普林尼埃尔德在他的《历史的归化》一书中,向人们作如下的建议:
  溺死在男人的黏液中的蜥蜴有抑制性欲的作用,在斗鸡身上涂上鹅油,然后用羊皮蘸着来擦拭身体也会抑制性欲。把一只劣种公鸡涂上鸡血放在床下,或者当一个男人在狗尿上小便,他们的性欲都会降低。
  爱底奥斯,一位拜占庭希腊内科医师,同样建议道:在左脚上带一个管儿,里面放上猫的肝脏,或者把猫的睾丸放在一个管子里置于肚脐附近;女子应该把小孩的牙齿或者从大理石采石场处得来的玻璃当成护身符,戴在肛门附近。
  可想而知,这些措施基本上不会起到什么作用,当然,在心理上也许会有那么一点点。任何一个男人在挖出一只猫的肝脏或者睾丸后,都不大可能还有跟妻子同房的浪漫情怀了,尤其是,她还会把这些挖出来的血淋淋的东西戴在自己身上。
  如果男性愿意的话,当然也有专门给他们使用的避孕药剂。迪奥斯科里季斯向人们建议一种草本植物,假设是金银花,他说,一个男人连续使用这种东西37天的话,他就是不孕的了。他还建议一种古方,就是在阴茎上涂上油膏,据说这种方法可以杀死精子。
  人们还进行了其他的各种尝试来转移精子,比如,阴茎扣锁法,就是把阴茎的包皮取下,放入一个金属环里。
  文章摘自《夏娃:母亲走过的历史》

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